Interview professioneel triatlete Maya Kingma

Geen onderdeel van een categorie

Interview professioneel triatlete Maya Kingma

Maya Kingma is een Nederlandse professionele triatlete die onlangs een zwaarbevochten overwinning behaalde op de World Triathlon Championship Series in Leeds. Eerder dit seizoen werd ze al derde in Yokohoma. Een dergelijke consistentie heeft  geleid tot de top van het WTCS klassement. Ze is klaar om zich te blijven ontwikkelen en te winnen. Onlangs nam ze contact op met CyclingLab’s coach Maarten van Kooij  om haar fietspositie en fietstactiek te verbeteren. We gingen met haar in gesprek over de wedstrijden, de specifieke kenmerken van triatlon en hoe CyclingLab haar helpt te ontwikkelen en sterker te worden.

  1. Als wielrenners die niet volledig op de hoogte zijn van de status van deze World Series wedstrijden, kunnen we het vergelijken met WorldTour-niveau in het wielrennen?

Ja en nee, het is vergelijkbaar met de World Tour, maar dan met de races op het hoogste niveau zoals bijvoorbeeld de Ronde van Vlaanderen of andere ‘monumenten’. De WTCS races zijn in principe 7 races (dit jaar minder door covid) die samen het Wereldkampioenschap vormen. De beste 5 races (ook dit jaar weer een beetje anders) tellen mee voor het klassement waarvan de nummer 1 wereldkampioen wordt. Mijn discipline binnen triatlon, Olympische afstand, is anders dan lange afstand zoals Ironman. Olympische triatlon is een ‘draft legal’ wedstrijd, net als wielrennen, over een afstand van 1,5 km zwemmen – 40 km fiets – 10 km lopen. Naast deze Olympische Afstand (OD) zijn sommige van onze wedstrijden de helft van de lengte van een OD, de sprintafstand. Deze leveren minder punten op. De WTCS-races in Leeds en Yokohama, waar ik 1ste en 3e was, waren OD-races, net als de race in Tokio voor de Olympische titel, zoals je misschien al had geraden.

  1. Triatlon is een zwem-, fiets- enevenement. Hoe belangrijk is het fiets onderdeel tijdens een Olympische afstand triathlon?

Omdat wielerwedstrijden van wedstrijd tot wedstrijd (bijv. Ronde van Vlaanderen vs Giro di Lombardia) of van jaar tot jaar anders verlopen, kunnen onze OD-wedstrijden dat ook. Omdat we mogen draften (stayeren), worden de races beïnvloed door het parcours, deelnemers en hun vorm. Dit betekent dat er veel kan gebeuren en dat alle races anders kunnen zijn.

De afgelopen jaren hebben een paar vrouwen, waaronder ik, geprobeerd om tijdens het zwemmen een klein gat met de hoofdgroep (peloton) te creëren en deze kloof uit te breiden door in de wisselzone aan te vallen en zo hard mogelijk op de fiets te starten. We hebben meestal korte rondjes van ongeveer 5 km in de stad. Dit zorgt ervoor dat sommige wedstrijden behoorlijk technisch zijn met veel bochten en soms een kleine heuvel. Het starten van het looponderdeel met een grote voorsprong op het peloton is altijd een voordeel. In sommige races kwamen we bijvoorbeeld uit de eerste wisselzone met slechts een voorsprong van 5 seconden maar zijn we er toch in geslaagd om deze voorsprong uit te bouwen tot 2 minuten. Op een 10km looponderdeel rond de 35 minuten is dit een groot voordeel. Als de groep echter te klein is of gewoon niet sterk genoeg  en de groep erachter blijft pushen, kan het een veel kleinere voorsprong opleveren van ongeveer 20 seconden of minder. Dan is het de moeite niet waard. Als je zo hard op de fiets werkt, begin je gewoon met meer vermoeide benen te rennen.

Omdat de kopgroep vaak uit slechts enkele atleten bestaat (3 tot 6), is de aerodynamica belangrijk. Ik rijd meestal behoorlijk veel tijd vooraan waarin ik ofwel zoveel mogelijk tijd wil winnen of zo snel mogelijk wil gaan met de minste inspanning.

  1. Kunnen triatleten leren van wielrenners als het gaat om racen/tactiek?

Zeker ja, we rijden in pelotons, hoewel veel kleiner dan de meeste wielerwedstrijden. Historisch gezien wordt het looponderdeel als het belangrijkste onderdeel beschouwd en dat zie je terug in de tactieken die vaak behoorlijk defensief waren. Dat is aan het veranderen. We leren van wielrenners, want energie besparen of ontsnappen uit een groep is net zo belangrijk!

  1. Hoe belangrijk is het fiets onderdeel en de fiets in triatlon?

Het kan wedstrijd bepalend zijn. Het hangt allemaal af van het zwemmen en hoeveel verschil een groep kan maken op de fiets. Maar sterk zijn op de fiets is altijd een voordeel, vooral in de races op het hoogste niveau die aanvallender worden gereden. Je kunt ontsnappen, een kleine kopgroep hebben en wat tijd voor de run winnen, of in de groep blijven.

  1. Dus, is dat de reden dat je naar CyclingLab ben gegaan? Om te kijken naar verbeteringen tijdens het fietsen?

Ik ging naar CyclingLab om te kijken of we iets konden doen met mijn aerodynamica op de fiets. Vooral nadat ik mijn nieuwe S-Works Tarmac SL7 had ontvangen, wilden we daar het beste van maken. Er was nog veel te winnen op dat gebied. De sleutel was om aerodynamica in balans te brengen en voldoende watt te kunnen leveren. Ik denk dat we dat heel goed voor elkaar hebben gekregen. Ik heb veel geleerd en was onder de indruk van het verschil dat het maakte!

  1. Wat zijn de belangrijkste verbeterpunten voor de komende periode om weer een stap te zetten?

Alles gaat goed! Zwemmen, fietsen en hardlopen zijn op punt. Elke extra week maakt me een beetje sterker. Dus ik ga gewoon door zoals ik het nu doe. Ter voorbereiding op de Olympische Spelen zal ik veel trainen op hoogte. Ik zal mijn fietspositie niet meer veranderen, omdat het succesvol bleek te zijn en elke verandering enige tijd kost om me aan te passen. Na dit seizoen wil ik graag wat uitgebreidere aerodynamische tests doen.

  1. Hoe kijk je naar de toekomst en wat zijn je doelen?

Na mijn3e  plaats in de WTCS Yokohama en winst in WTCS Leeds, zal ik hier gewoon van genieten! Dit was meer dan ik me had kunnen voorstellen voor het begin van dit seizoen.

Afgezien van het feit dat we hier gewoon van genieten, zal de focus liggen op de Olympische Spelen, gevolgd door de voortzetting van onze world championships series races. Het is nog steeds onwerkelijk om te beseffen dat ik momenteel eerste ben in de ranglijst. Mijn belangrijkste focus ligt echter op een goede uitvoering van de races en keuzes die ik maak in die races. Ik hoop dat ik invloed kan blijven uitoefenen op de races.