Waarom gebruik je Normalized Power voor je training?

Training tips

Waarom gebruik je NP voor je training?

 Normalized power (NP) is een van de meest gebruikte maar ook meest verwarrende termen in het wielrennen. Waarschijnlijk heb je al veel verkeerde veronderstellingen gehoord over deze term. In dit artikel wordt de definitie besproken en hoe de waarde gebruikt wordt om je training te analyseren.

Wat is NP? En wat is het niet?

Normalized power is eigenlijk een algoritme dat de fysiologische belasting van een intervaltraining weergeeft. Deze waarde is geïntroduceerd door TrainingsPeaks en wordt gebruikt om het verschil in belasting voor het lichaam van een steady state vermogen en een rit met veel variatie in vermogen uit te drukken. Als voorbeeld nemen we iemand met een gemiddelde van 200 watt op steady state tempo voor twee uur en iemand anders met ook een gemiddelde van 200 watt maar met 50 watt het eerste uur en 350 watt het tweede uur. Beide ritten hebben hetzelfde gemiddelde vermogen, maar hun NP verschilt duidelijk wel.

De fysiologische belasting en verschillen in intensiteit van beide trainingen zijn niet goed uitgedrukt wanneer je alleen naar het gemiddelde vermogen van deze ritten kijkt. In dit geval zou normalized power goed van pas komen. De berekening van NP geeft een meer accurate indicatie van de intensiteit en belasting op het lichaam van deze trainingen.

Wanneer het gemiddelde vermogen snel hoger en lager wordt (bijvoorbeeld tussen twee intervallen), zal de NP in dit geval minder snel dalen omdat de variatie in vermogen (intervallen) zal worden meegenomen in de formule. Door deze berekening is het mogelijk een betere indicatie te krijgen van hoe zwaar de intervaltraining was. De berekening van normalized power is vrij gecompliceerd en soms niet goed begrepen. Vaak hoor je dat renners zeggen ‘NP filtert de momenten dat je vermogen nul was eruit’ of ‘NP is het vermogen dat je moet leveren om een constante snelheid te rijden’. Beide veronderstellingen kloppen niet.

Normalized power formule

Om de NP te berekenen moet je het volgende doen: bereken een 30 seconde voortschrijdend gemiddelde van de vermogensdata, verhoog deze waarde tot de vierde macht, neem het gemiddelde van deze waardes en bereken hiervan de wortel tot de vierde macht. De uitkomst hiervan is het 30 seconde voortschrijdend gemiddelde vermogen, dit is de eigenlijke definitie van normalized power. Nu kun je de berekening hiervan eigenlijk direct vergeten. Het enige belangrijke dat je moet onthouden is dat het een wiskundige aanpak is om de variatie in vermogen uit te drukken. Veel trainingsparameters zijn gebaseerd op NP in plaats van gemiddelde vermogen. De hele ‘perfomance management chart’ bijvoorbeeld, is gebaseerd op basis van NP. Ook de intensity factor (IF) en training stress score (TSS) zijn gebaseerd op NP.

NP wordt vaak gebruikt om de intensiteit aan te duiden van een voorgeschreven training. Vooral wanneer je intervallen doet boven je FTP kan het gemiddelde vermogen van een training laag uitvallen, maar NP en dus ook TSS zijn dan een stuk hoger doordat het een betere weergave is van de intensiteit van de training. NP kan het best gebruikt worden voor de analyse achteraf, het geeft een goed inzicht in hoe zwaar de training of wedstrijd was.

Tot slot heb je misschien de kleine ‘r’ achter normalized power opgemerkt. Dit icoontje staat voor een geregistreerd trademark, wat betekent dat deze term en de manier hoe deze waarde berekent wordt eigendom is van TrainingsPeaks en het bedrijf hierachter Peaksware. Om die reden hebben Strava en onder andere trainingsplatform Today’s Plan een eigen waarde ontwikkeld. Niet alleen de naam maar ook de manier van berekenen verschilt enigszins van NP. Maar de gedachte en het principe hiervan zijn hetzelfde. Het kan zijn dat je een klein verschil tegenkomt tussen deze waardes, maar dat is geen probleem. Je kan deze waardes op precies dezelfde manier interpreteren.