Mijn weg naar en met JOIN

User Stories

Precies een jaar geleden, in februari 2023, ben ik begonnen met JOIN cycling. Daarvoor was mijn primaire sport trailrunning, met een beetje fietsen op rustdagen (frequentie voorop!). Ik had geleerd van de Beter Worden podcast dat consistentie belangrijk is. Dus hoewel mijn doel een hardloopevenement was, bleef ik tijdens mijn voorbereiding fietsen om een zekere basisconditie op de fiets te behouden. Toen mijn hardloopevenement voorbij was, schreef ik me in voor JOIN cycling om te beginnen met gestructureerde training op de fiets.

Geschreven door: Hannes Van De Vreken

Sommigen noemen me Mr. Consistency, anderen noemen me Hannes. De afgelopen 430 dagen heb ik minstens één hardloop- of fietsactiviteit op Strava gezet. In ziekte en gezondheid, in stromende regen en in verzengende hitte. Heb ik potentiële winst gemist? Absoluut!

Mijn eerste keer in de app

Nadat je je hebt aangemeld, leidt de app je vrij snel door de instellingen. Er worden slechts een paar eenvoudige vragen gesteld. Niet meer dan strikt noodzakelijk, geen lange vragenlijsten, geen moeilijk te beantwoorden velden. De enige vraag waar ik geen duidelijk antwoord op had, was mijn huidige FTP, dus die heb ik geschat. Na het instellen van mijn doel en beschikbare tijd voor de komende week, gaf JOIN me de trainingen voor de komende dagen.

De eerste paar weken

Eerlijk gezegd kostte het me een paar weken om in de routine van gestructureerde training te komen. Maar dat is het mooie van “adaptief trainen”: het maakt niet uit! Als je liever in een groep fietst, met een vriend rijdt die een ander niveau heeft of gaat hardlopen, dan kan dat zonder stress over je schema. Je kunt hoe dan ook je activiteit insturen en JOIN berekent dan opnieuw wat voor jou de beste route is. Tijdens deze weken heb ik mijn “beschikbare tijd” in de app voortdurend aangepast aan mijn veranderende routine. Totdat ik een routine vond die werkte voor mij en mijn levensritme op dat moment.

Routine

Na een paar weken op de app, stelde JOIN voor om een FTP-test van 20 minuten te doen. Ik wist dat mijn geschatte FTP een beetje laag zou kunnen zijn. Ik had dit onderbuikgevoel omdat ik aan het einde van de meeste trainingen het gevoel had dat ik meer herhalingen van dezelfde inspanningen kon doen. De test ging super goed en ik kon mijn FTP in de app verhogen met 15 Watt.

Daarna ben ik echt gaan trainen en heb ik me aan mijn routine gehouden. Ik beperkte het aantal ongestructureerde ritten tot één per week. Alle andere dagen van de week waren gestructureerde trainingen of 30 minuten joggen buiten de fiets. Het was zeer de moeite waard om mijn geschatte FTP omhoog te zien gaan, en omhoog, en omhoog.

Fietsvakantie

In de JOIN forums en op de pagina’s met functieverzoeken hebben veel mensen het over het verhogen van het trainingsvolume tijdens fietsvakanties. Ik heb ook in deze situatie gezeten. Als je met je vrienden naar Spanje gaat, met onbeperkte tijd om te fietsen, is het normaal om te denken dat je er het beste van moet maken en je volume tot het maximum moet verhogen. Na 2 lange, zware dagen op de fiets in Spanje, raadde JOIN een rustdag aan. Terwijl mijn vrienden nog een lange dag in het zadel deden, besloot ik dat niet te doen. De derde dag was iets korter voor mij en de volgende dag was een volledige rustdag. Hierdoor kon ik herstellen voor meer kwalitatieve (gepolariseerde) training in de tweede helft van de week.

Nadat ik terugkwam van een week Spanje, voelde ik me niet overtraind of moe en ging ik door met trainen zoals gewoonlijk. Terwijl ik een aantal kwalitatief goede sessies deed, bleef mijn geschatte FTP in de JOIN app week na week stijgen.

Doel evenementen

Gedurende het jaar waren mijn doelwedstrijden een aantal Gran Fondo-races. Ook al heb ik me niet gekwalificeerd voor de UCI Wereldkampioenschappen, het gevoel en mijn prestaties op de fiets waren beter dan ooit tevoren. Ik ging vol vertrouwen deze wedstrijden in, maar eindigde teleurgesteld toen ik me met slechts een paar minuten verschil niet kwalificeerde. Ik leerde dat ik me met dezelfde cijfers het jaar daarvoor wel gekwalificeerd zou hebben, dus de teleurstelling maakte snel plaats voor motivatie om door te werken.

Einde van het seizoen

Tegen oktober begonnen mijn motivatie en routine af te nemen. Ik deed meer groepsritten, minder gestructureerde training, meer hardlopen. In de JOIN app had ik geen doelevenement meer, dus stapte ik over op het LSRF schema. Verschillende evenementen zoals een crossduathlon en een zes kilometer lange TTT met vrienden hielden me gemotiveerd toen de dagen korter werden.

Winter

Tijdens de winter bleef ik basistraining doen op de fiets, maar richtte ik me meer op hardlopen. Al deze trainingen, zelfs hardlopen, werden nog steeds toegevoegd aan JOIN om mijn geschatte FTP bij te houden. Na 2 maanden ongestructureerd trainen deed ik weer een paar weken JOIN-training. Ik vroeg me af hoe nauwkeurig mijn geschatte FTP zou zijn 9 maanden na mijn laatste 20 minuten test. Dus rustte ik even uit om een nieuwe test te doen en, oh jee, ik kon mijn ogen niet geloven. Over nauwkeurigheid gesproken, het resultaat was slechts 1 Watt hoger dan mijn eerder geschatte FTP in de app!

Vooruitblik

Mijn huidige doelen zijn hetzelfde als vorig jaar, behalve dat mijn JOIN-niveau nu al een stuk hoger is dan precies een jaar geleden. Ik denk dat de consistentie tijdens de winter mijn basisniveau een stuk hoger heeft gehouden dan normaal. Het is zo de moeite waard om je fitheid in de lente te vergelijken met die van je vrienden. Vooral als zij hun niveau in de winter niet op peil hebben kunnen houden. Dus toen mijn JOIN-abonnement afliep, was het voor mij een no-brainer om het te verlengen!

Op naar boven!