Waarom ik ben omgeschakeld naar de JOIN app?

User Stories

Als je net als ik een zeer competitieve wielrenner bent, ben je altijd op zoek naar die extra marginale winst. Of het nu een glanzende ketting of een aero-helm is die een paar Watt bespaart, een nieuw set wielen die enkele honderden grammen bespaart of een nieuw supplement dat je net dat extra zetje geeft wanneer je dat het hardste nodig hebt. Veel van de wielerproducten tegenwoordig zijn gewoon marketing hocus pocus, sommigen zijn het niet.

Pascal Kwaks - JOIN Cycling Ambassador

Geschreven door: Pascal Kwaks

Net als velen was ik natuurlijk liever wielerprof geworden, maar helaas kwam ik pas op mijn 31e achter mijn liefde voor het wielrennen. Maar ja, dan kan ik natuurlijk nog steeds kijken naar wat ik nog wel kan bereiken, toch?

Sinds ik ben gaan wielrennen, heb ik bijna elke gekke ‘upgrade’ geprobeerd om sneller te worden. En geloof me, de dingen die ik hiervoor noemde zijn slechts een selectie van wat ik heb geprobeerd. Binnen de sportwetgeving, wie houdt er niet van een snelkoppeling? Maar het is wel waar dat niets beter werkt dan een beetje zweet en tranen. Uiteindelijk ben jij degene die de trainingsuren moet doen. JIJ, die jezelf door een andere turbo-trainer sessie sleept of in de regen en eindeloze tegenwind. Het duurde even voordat ik de waarheid zag.

Enkele jaren terug in de beste vorm

Laten we teruggaan naar enkele jaren geleden. Van 2008 tot eind 2015 was ik in de beste vorm van mijn leven. Tijdens mijn diensttijd bij de luchtmacht deed ik bijna elke dag van de week meerdere sporten. Ik rende, zwom en ging naar de sportschool. Ik zag er niet uit als Dwayne ‘The Rock’ Johnson, maar ik had een geweldig uithoudingsvermogen. Ik kon de 5 km lopen met 18 minuten op de klok. En dat was zonder echte hardlooptraining, terwijl ik nog steeds een pakje sigaretten per dag rookte.

Die dagen verdwenen snel toen ik een kantoorbaan in de IT kreeg. Ik bleef mijn ongezonde levensstijl behouden en op een gegeven moment begon ik me zorgen te maken over mijn gezondheid. Niet dat ik ernstige problemen had, maar ik realiseerde me dat het waarschijnlijk niet zo zou blijven.

Tweedehands racefiets

In 2019 besloot ik te veranderen door een goedkope tweedehands racefiets te kopen op de Nederlandse equivalent van Ebay voor 300 euro. Het was niet veel, maar ik was blij en het ontstak mijn liefde voor het wielrennen. De fiets was superzwaar, met veel deuken en een triple kettingblad. Op de een of andere manier lukte het nooit om de versnellingen goed af te stellen, en ik raakte snel bekend met een ‘gevallen’ ketting. Rond die tijd stopte ik ook met roken van de ene op de andere dag. Dat en het trouwen waren enkele van de betere keuzes die ik in mijn leven heb gemaakt.

Naarmate de maanden en jaren vorderden, werd ik steeds competitiever. Ik reed nog geen wedstrijden, maar de prestatie-uitkomsten waren meer dan genoeg om me te laten blijven streven naar meer. Op een gegeven moment voelde ik dat ik meer structuur nodig had in mijn trainingsplannen, omdat alleen maar op mijn fiets zitten niet meer dezelfde prestatie-verbeteringen opleverde. Tot nu toe had ik nooit een trainingsplan geprobeerd voor een langere periode, behalve wat testen met The Sufferfest, dat volgens mij nu Wahoo System heet.

Een wielercoach ingehuurd

Ik deed iets wat de meeste mensen niet doen: ik heb een wielercoach ingehuurd. Nadat ik een uitgebreide vragenlijst had ingevuld, sprak ik hem enkele dagen later al. Ik leerde dat hij uit Australië kwam, in Frankrijk woonde en dat hij had gewerkt met sommige Australische World Tour pro’s in hun jeugd. Een enorme hoeveelheid ervaring en een zeer indrukwekkend cv! Het was niet goedkoop, het kostte me net iets meer dan 100 euro per maand.

Ik koos voor het laagste niveau. Het middelste niveau zou me het dubbele aantal gesprekken met de coach geven en zou meer maandelijkse wijzigingen in het trainingsplan toestaan. Het duurste plan had onbeperkte contactmomenten en planwijzigingen. Het bevatte ook een persoonlijk voedingsplan. Helaas herinner ik me de exacte prijzen niet, maar het duurste plan was rond de 1.000 euro. Naar mijn mening is dat alleen voor de echte pro’s en zelfs dan vroeg ik me nog af of er goedkopere alternatieven waren.

Ik wed dat je je nu afvraagt of het de investering waard was? Absoluut! Nadat ik een soort plateau had bereikt, begon ik weer serieuze verbeteringen te zien. In totaal denk ik dat ik hem ongeveer gedurende 1,5 jaar heb ingehuurd en bijna elke FTP-test die ik heb gedaan, zag ik mezelf weer een persoonlijk record behalen. Iets anders dat leuk was, waren de maandelijkse gesprekken. Wanneer er een specifiek evenement aankwam, kon ik mijn coach raadplegen en kwamen we samen kwamen tot de beste strategie.

Langetermijnplan?

Dus wat was mijn langetermijnplan? Ik zou de besten ter wereld volgen in gravelcycling en zien hoe Laurens ten Dam en Peter Stetina ongelooflijke dingen deden. Laurens behaalde de tweede plaats in Unbound gravel terwijl hij al boven de 40 was! Ik zal niet liegen, mijn wildste droom, net als veel andere mensen, is om iets soortgelijks te doen. Misschien lachen jullie nu, en dat is oké, maar ik ga het nog steeds proberen.

En toen … besloot ik mijn contract met mijn coach te beëindigen. Maar als alles zo goed ging, waarom zou je dan stoppen? Je verandert nooit een winnend team toch? Het was inderdaad een gok. Waarschijnlijk is het een beetje overdreven, maar het voelde als het beëindigen van een relatie. Het was moeilijk om de trekker over te halen.

De reden dat ik dit heb gedaan, was om twee redenen: ten eerste was het de prijs. 100+ euro per maand is voor de meesten, inclusief mij, veel geld. Hoewel het persoonlijke contact leuk is, begon ik me af te vragen of het echt de moeite waard was. Na dit alles heb ik geleerd dat er ook veel gratis en relatief goedkope alternatieven zijn. Een van de problemen die ik had met dit soort plannen, is dat ik niet over de kennis beschikte om te beoordelen of ze goed waren of niet. Wie maakte ze? Iemand zoals ikzelf, of had de persoon een solide achtergrond met academische titels in sport gerelateerde studies? Iets anders wat me onzeker maakte, was het feit dat deze plannen vaak voor de massa’s waren gemaakt. Maar zouden ze ook aansluiten bij mijn specifieke doelen en achtergrond?

Gebrek aan flexibiliteit

Dan is er nog een andere factor: het gebrek aan flexibiliteit. Elke maand zou mijn coach me een nieuw schema geven dat nog een maand zou duren. Voordat mijn coach al het plannen deed, zou ik speciale dagen aan de kalender toevoegen. Wanneer ik bijvoorbeeld een race zou hebben of wanneer ik om diverse redenen niet kon fietsen.

Het enige probleem is dat ik soms niet alles kon voorspellen. Er waren momenten dat de weersomstandigheden zo slecht waren dat ik het niet veilig/comfortabel vond om te rijden, of een dag waarop ik extra uren moest maken op het werk. Als ik dit een paar dagen van tevoren wist, kon ik mijn coach een bericht sturen en zou hij het schema wijzigen. Maar als het op dezelfde dag was, werkte dat niet meer. Ik kon niet verwachten dat de coach zijn e-mail 24/7 in de gaten houdt. En onthoud, omdat ik het goedkoopste plan had, kon ik maar één keer per maand om wijzigingen vragen.

Dus nadat ik in het ‘vacuüm’ van zonder coach zijn was gesprongen, meldde ik me aan voor iets waar ik een paar keer over had gehoord: JOIN cycling. JOIN is een fietsapp die automatisch een trainingsplan genereert op basis van je niveau en beschikbaarheid. Voor mij vult het gewoon de lege gaten. Ik hoef geen relatie meer te onderhouden met mijn coach en heb de ultieme flexibiliteit in slechts één app. Ik denk dat dit de toekomst is om beter te worden op de fiets.

Onboarding in de JOIN Cycling app

Toen ik de app voor het eerst downloadde, moest ik een doel instellen. Voor 2023 heb ik twee grote doelen:  om me te proberen te kwalificeren voor de UCI gravel world cup en een goed resultaat behalen in Unbound gravel. Voor de wereldbeker denk ik dat ik 2 of 3 kwalificatieraces zal doen. Ik weet niet hoe sterk het veld is en hoeveel pogingen ik nodig heb. Misschien krijg ik veel mechanische problemen, wie weet.

Als ik moet kiezen tussen kwalificatie voor de wereldbeker en Unbound, wint de tweede altijd. Dus ik koos voor het “One day event”-doel in de app: Unbound. Als je dat doet, vraagt het om de datum, afstand en hoogte van het evenement. Een andere belangrijke zaak die de app wilde weten, is hoe serieus ik als fietser ben, op basis van het aantal uren dat ik bereid ben om eraan te besteden. Op basis daarvan viel ik in de pro-emmer. Yeah… ahum.. Geen echte pro, maar dank je wel voor het in mij geloven, JOIN.

Je wekelijkse beschikbaarheid

Nadat ik nog wat meer details had ingevuld, begint de cyclus en vraagt JOIN naar je wekelijkse beschikbaarheid:

 

Availability - Pascal Kwaks - JOIN Cycling

 

Dit is mijn nummer één functie van de app. Zelfs als ik mijn beschikbaarheid voor de week invul, kan ik nog steeds aanpassingen maken op dezelfde dag, minuten voordat een geplande rit gepland is. JOIN zal een complete herziening doen van mijn schema voor die week, op basis van mijn laatste invoer. Hoe cool is dat?! Iets waar ik op moet wijzen, is dat het instellen van je beschikbaarheid op 6 uur op een dag niet automatisch betekent dat je een 6 uur lange rit krijgt. Het betekent alleen dat dit het maximale aantal uren is dat je ter beschikking hebt.

Ik kan ook kiezen om de geplande rit helemaal te negeren en vrij te rijden. Na elke rit vraagt JOIN mij voor feedback op een schaal van 1 tot 10. 1 is wanneer het voelde als een echt licht herstelritje, 10 is wanneer je alles hebt gegeven. Bovendien krijg je een schakelaar waarmee je aangeeft of je de aanbevolen training hebt gedaan.

En daar heb je het, je eigen persoonlijke trainingsplan:

Workout - Pascal Kwaks - JOIN Cycling

Voor elke training vertelt JOIN je waarom je deze specifieke training krijgt en als je erop tikt, krijg je een gedetailleerde opsplitsing.

 

Workout Overview - Pascal Kwaks - JOIN Cycling

 

Als je je FTP en drempel hartslag in de app hebt ingesteld, worden alle trainingen automatisch aangepast aan je zones. Vanaf daar heb je de mogelijkheid om een training te exporteren voor verschillende doeleinden, zoals Zwift, Garmin, Wahoo en Trainingpeaks. Ik doe graag mijn ritten buiten met mijn Garmin Edge-apparaat, dus ik kies Garmin. Nadat de export is voltooid, is de training beschikbaar in de app Garmin Connect onder het tabblad ‘workouts’. Vanaf daar kun je deze synchroniseren met je Garmin-apparaat. Het werkt gewoon.

Een andere handige functie in de app is dat het je je initiële en huidige niveau toont:

 

Level - Pascal Kwaks - JOIN Cycling

 

Met JOIN Cycling heb ik een app gevonden die een op maat gemaakt trainingsplan voor mij genereert op basis van mijn niveau en beschikbaarheid. Het geeft me de ultieme flexibiliteit in één app en het is makkelijk om mijn beschikbaarheid op elk moment aan te passen. De app is ook handig, omdat ik mijn trainingen kan exporteren naar andere platforms, zoals Zwift, Garmin, Wahoo en Trainingpeaks.

Ik kan ook mijn huidige en initiële niveau bekijken, wat voor mij motiverend werkt. De makers van de app zijn ook actief bezig met verdere verbeteringen, zoals de recente update die de app in staat stelt om mijn geschatte FTP te berekenen op basis van alle verzamelde data van mijn trainingen.

 

Training Statistics - Pascal Kwaks - JOIN Cycling

 

Op dit moment kan ik nog niet zeggen of dit wel of niet accuraat is. Mijn volgende FTP-test staat over een paar weken op de planning, maar dingen als deze houden me geboeid aan JOIN.